Democracy, Social Peace and Economic Crisis in South America

The dissertation project in political science (completed in 2007) on "Democracy, Social Peace and Economic Crisis in South America. On the Political Economy of Democratic Pacification and Stabilization Patterns and the Examples of Argentina and Ecuador" set out to explain a remarkable fact: the persistence of South American democracies in spite of severe economic, political and social crises. Two comparative case studies on Argentina and Ecuador inquired how economic crisis, social protest and the political adaptation to both combined in ways that socio-political conflicts escalated into crises of democracy but "short of collapse" gave way to phases of re-stabilization. Micro analyses of the Argentine unemployed movement and Ecuador's indigenous movement complemented the case studies. Bolivia and Chile were covered as control cases.

The general result of the project is that an idealized model of democratic stabilization and pacification - that assumes the democratic state to both peacefully transform the mode of processing conflict and to effectively reduce the sources of conflict - needs to be complemented by looking at informal mechanisms of conflict regulation, on the one hand, and societal "bottom up" repression, on the other. Informal political institutions and practices, that add to formal-democratic mechanisms of integrating social groups and responding to social claims, include clientelist relations and non-institutionalized negotiation systems, but also the toppling of elected presidents by mass protest (popular impeachment). The notion of societal "bottom up" repression refers to the fact that the intrinsic capabilities of social groups to form and act as contentious collective actors is neither fixed nor distributed equally across society. A broad range of socio-economic, politico-institutional and cognitive-ideological factors have a regulative/repressive impact in the sense that they reduce the capacities and incentives on the part of (potentially) contentious groups to organize, mobilize, and act politically.

Project director:
1
Die politische Ökonomie des inneren Demokratischen Friedens in Argentinien und Ecuador | 2012

Wolff, Jonas (2012): Die politische Ökonomie des inneren Demokratischen Friedens in Argentinien und Ecuador, in: Spanger, Hans-Joachim (Hg.), Der demokratische Unfrieden. Über das spannungsreiche Verhältnis zwischen Demokratie und innerer Gewalt. Studien der Hessischen Stiftung Friedens- und Konfliktforschung Bd. 16, Baden-Baden: Nomos, 113-148.

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2
On boxes and arrows: Cognitive maps as an instrument for actor-centered process-tracing | 2010

Wolff, Jonas (2010): On boxes and arrows: Cognitive maps as an instrument for actor-centered process-tracing, in: Zeitschrift für Vergleichende Politikwissenschaft.

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3
Vom „Argentinazo“ zu Néstor Kircher. | 2010

Wolff, Jonas (2010): Vom „Argentinazo“ zu Néstor Kircher. Krise und Überleben der argentinischen Demokratie (2001-2007), in: Birle, Peter/Bodemer, Klaus/Pagni, Andrea (Hg.), Argentinien heute: Politik, Wirtschaft, Kultur, Frankfurt/M: Vervuert, 55-72.

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4
Von Kästen und Pfeilen | 2009

Jonas Wolff, Von Kästen und Pfeilen. Cognitive maps als Instrument der akteurszentrierten Politikanalyse, in: Zeitschrift für Vergleichende Politikwissenschaft, Jg.3 Nr. 1, 2009, S. 131-153.

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5
De-Idealizing the Democratic Civil Peace | 2009

Jonas Wolff, De-Idealizing the Democratic Civil Peace: On the Political Economy of Democratic Stabilisation and Pacification in Argentina and Ecuador, in: Democratization, Jg. 16, Nr. 5, 2009, S. 998-1026.

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6
Der innere Frieden der Demokratie diesseits ferner Ideale | 2009

Jonas Wolff, Der innere Frieden der Demokratie diesseits ferner Ideale. Zum erstaunlichen Erfolg demokratischer Stabilisierung und Pazifizierung in Südamerika, in: Margit Bussmann, Andreas Hasenclever, Gerald Schneider (Hg.), Identität, Institutionen und Ökonomie: Ursachen innenpolitischer Gewalt, Politische Vierteljahresschrift, Sonderheft Nr. 43/2009, Wiesbaden (VS Verlag), 2009, S. 209-234.

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7
Turbulente Stabilität | 2008

Jonas Wolff, Turbulente Stabilität. Die Demokratie in Südamerika diesseits ferner Ideale, Studien der Hessischen Stiftung Friedens- und Konfliktforschung (Bd. 1), Baden-Baden (Nomos), 2008.

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8
(De-)Mobilising the Marginalised | 2007

Jonas Wolff, (De-)Mobilising the Marginalised: A Comparison of the Argentine Piqueteros and Ecuador's Indigenous Movement, in: Journal of Latin American Studies, 39. Jahrgang, 2007, Nr. 1, S. 1-29.

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9
Zwischen Demokratisierung und Destabilisierung | 2006

Jonas Wolff, Zwischen Demokratisierung und Destabilisierung: Die indigenen Bewegungen in Bolivien und Ecuador als Herausforderung der real-existierenden Demokratie, in: Franziska Bopp, Georg Ismar (Hg.), Bolivien - Neue Wege und alte Gegensätze, Berlin (Wissenschaftlicher Verlag Berlin), 2006, S. 247-278.

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10
Ambivalent consequences of social exclusion for real-existing democracy in Latin America | 2005

Jonas Wolff, Ambivalent consequences of social exclusion for real-existing democracy in Latin America: the example of the Argentine crisis, in: Journal of International Relations and Development, 8. Jahrgang (2005), Nr. 1, S. 58-87.

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11
Bolivien – Krise eines Friedensmodells | 2004

Jonas Wolff, Bolivien – Krise eines Friedensmodells, in: Christoph Weller, Ulrich Ratsch, Reinhard Mutz, Bruno Schoch, Corinna Hauswedell (Hg.): Friedensgutachten 2004, Münster: LIT Verlag, 2004, S. 107-115.

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12
Demokratisierung als Risiko der Demokratie? | 2004

Jonas Wolff, Demokratisierung als Risiko der Demokratie? Die Krise der Politik in Bolivien und Ecuador und die Rolle der indigenen Bewegungen, HSFK-Report Nr. 6/2004, Frankfurt/M.

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13
Argentinien nach der Krise | 2003

Jonas Wolff, Argentinien nach der Krise. Zur erstaunlichen Stabilität der real-existierenden Demokratie, HSFK-Standpunkte, Nr. 5/2003, Frankfurt/M.

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Donors

German Foundation for peace Research (DSF)
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