Everyday Political Subjectification and the Rise of Regressive Politics. Downward mobility, urbanization and the production of space in Frankfurt am Main and Leipzig

The last fifteen years have been marked by various crises, which have highlighted and further sharpened existing social polarization. Conflicts arose over the question of how to deal with the financial and economic crisis following 2007 as well as mass migration in 2015. More recently, the dispute over climate justice as well as over the right handling of the COVID-19 pandemic was more prominent. In Germany, for the first time since 1945, a far-right party, the Alternative für Deutschland (AfD), has been able to establish itself at all political scales. At the same time, the traditional parties SPD and CDU are eroding, and the Green party is expe­riencing an enormous rise in electoral approval. In political debates, important foundations of social cohesion on which the (West German) postwar republic is built – plurality, the rule of law, and liberalism – have been contested intensively. Analysis of political attitudes and the milieus in which the AfD, as well as the deniers of the Corona pandemic, have their strongholds demonstrate that the opposing camps seem to view the world through different lenses, which deprives political disputes of common ground and hardens fronts.

The project, which is funded by the DFG from 1 June 2021, aims to better under­stand the under­lining social fault lines. The focus lies on the rise of regressive dynamics in Germany. Regression here is not understood solely as the rise of the far-right or protests against pandemic-related measures. It relates to processes of singula­rization and individu­alization, the expansion of authoritarian tendencies and attitudes, and the enforcement of competitive logic in society as a whole. These developments, according to a central thesis of the project, erode the basis for forming society as a positive, solidary, and democratic collective and open up spaces for exclusive, authoritarian, and thus regressive collectivities. The project focuses on peri­pheralized urban areas in Frankfurt am Main and Leipzig. The study aims to empirically illuminate how society is perceived in everyday expe­riences and how certain conflicts appear as relevant challenges; what this has to do with downward mobility and the urban production of space; and how these perceptions turn into regressive collectivity and potentially right-wing politics. Therefore, a multi-sited ethnography is carried out. The comparative perspective allows to better understand similarities and differences.

Project director:
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Polarisierte Städte: Die AfD im urbanen Kontext. Eine Analyse von Wahl- und Sozialdaten in sechzehn deutschen Städten | 2021

Mullis, Daniel/Geilen, Jan Lucas (2021): Polarisierte Städte: Die AfD im urbanen Kontext. Eine Analyse von Wahl- und Sozialdaten in sechzehn deutschen Städten, in: Geogr. Helv., 129-141, https://gh.copernicus.org/articles/76/129/2021/.

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2
Rechte Raumnahme. Wo die extreme Rechte den Normalzustand definiert, werden Grundrechte faktisch außer Kraft gesetzt. | 2021

Zschocke, Paul (2021): Rechte Raumnahme. Wo die extreme Rechte den Normalzustand definiert, werden Grundrechte faktisch außer Kraft gesetzt., in: Engagierte Wissenschaft e.V. (Hg.), Leipziger Zustände, https://www.chronikle.org/files/Leipziger%20Zust%C3%A4nde%202021.pdf.

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3
Ursachen der Regression: Ökonomische Abstiegsängste oder Cultural Backlash? | 2020

Mullis, Daniel/Zschocke, Paul (2020): Ursachen der Regression: Ökonomische Abstiegsängste oder Cultural Backlash? Die falsche Frage! Überlegungen anhand empirischer Eindrücke aus Frankfurt am Main und Leipzig, in: Book, Carina/Huke, Nikolai/Tiedemann, Norma/Tietje, Olaf (Hg.), Autoritärer Populismus, Münster: Westfälisches Dampfboot, 132–149.

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4
Von Thüringen nach Hanau, und zurück | 2020

Mullis, Daniel (2020): Von Thüringen nach Hanau, und zurück, PRIF Blog, 26.2.2020.

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5
Rechtsruck? Plädoyer für eine differenzierte Betrachtung des Problems | 2020

Zschocke, Paul (2020): Rechtsruck? Plädoyer für eine differenzierte Betrachtung des Problems, in: Engagierte Wissenschaft e.V. (Hg.), Leipziger Zustände.

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6
Regressive Politiken und der Aufstieg der AFD – Ursachensuche im Dickicht einer kontroversen Debatte | 2019

Mullis, Daniel/Zschocke, Paul (2019): Regressive Politiken und der Aufstieg der AFD – Ursachensuche im Dickicht einer kontroversen Debatte, PRIF Report 5/2019, Frankfurt/M.

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7
Urban conditions for the rise of the far right in the global city of Frankfurt. From austerity urbanism, post-democracy and gentrification to regressive collectivity | 2019

Mullis, Daniel (2019): Urban conditions for the rise of the far right in the global city of Frankfurt. From austerity urbanism, post-democracy and gentrification to regressive collectivity, in: Urban Studies, 58:1, DOI: 10.1177/0042098019878395.

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8
Zur Erinnerung vor den Wahlen in Brandenburg und Sachsen: Das Problem AfD heißt nicht Ostdeutschland | 2019

Mullis, Daniel (2019): Zur Erinnerung vor den Wahlen in Brandenburg und Sachsen: Das Problem AfD heißt nicht Ostdeutschland, PRIF Blog, 29.8.2019.

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9
Chaotische Normalität: Reden mit Rechten hilft – manchmal auch nicht | 2019

Mullis, Daniel (2019): Chaotische Normalität: Reden mit Rechten hilft – manchmal auch nicht. Kommentar zu Robert Feustels „Substanz und Supplement. Mit Rechten reden, zu Rechten forschen?, in: sub/urban. zeitschrift für kritische stadtforschung, 7:1, 173-178.

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10
Die Global City und der Rechtsruck | 2018

Mullis, Daniel (2018): Die Global City und der Rechtsruck. In vielen Frankfurter Stadtteilen wachsen Empörung und Frust, PRIF Spotlight 2/2018, Frankfurt/M.

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11
Das Ende der Postdemokratie, den Pessimismus überwinden | 2017

Mullis, Daniel (2017): Das Ende der Postdemokratie, den Pessimismus überwinden, in: PROKLA, 47:3, 481–494.

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Donors

Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG)
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www.dfg.de/en