Una Jakob

Norm Conflicts in Global Health: The Case of Indonesia and Pandemic Influenza Preparedness

Kurzbeschreibung

The current Covid-19 pandemic highlights the importance of inter­national cooperation in the prevention and contain­ment of infectious diseases. This is true for all pathogens with pandemic potential, including certain influenza viruses, which is why the World Health Organisation (WHO) has maintained a system for monitoring and sharing influenza viruses for decades. In 2007, Indonesia rescinded its cooperation in this system even though experts ascribed a crucial role to Indonesian virus samples in the prevention of a flu pan­demic; such a pandemic was at the time feared to be imminent. Indonesia’s policy was nurtured inter alia by a growing frustration with inequalities in the existing system in which industrialised countries as well as drug and vaccine producers benefitted from samples provided by countries of the Global South but did not share these benefits ade­quately with those countries. The new “Pandemic Influenza Preparedness Framework”, concluded in 2011, established benefit-sharing and virus-sharing as principles on an equal footing. It thus reformed the WHO process but also brought to the fore existing tensions and conflicts between various norms and practices: global health cooperation (which requires the sharing of  pathogen samples), the protection of intellectual property rights (which is intended to promote innovation and ensure profits), and the protection of genetic resources (which considers pathogens as national resources and requires adequate benefit-sharing in their exploitation). This Working Paper traces Indonesia’s policy regarding pandemic influenza prepared­ness and the reform process within WHO. Moreover, it presents the interlinkages between said norm complexes, which are exacerbated by technological develop­ments in genetic sequencing, as areas that would merit further theoretical and empirical research.

Deutsche Zusammenfassung

Die aktuelle Covid-19-Pandemie demon­striert eindrücklich die große Bedeutung internationaler Zusammen­arbeit bei der Vorbeugung und Eindämmung von weltweiten Krankheits­ausbrüchen. Dies gilt für alle Erreger, die Pandemien hervorrufen können – einschließlich bestimmter Varianten des Influenzavirus. Deshalb unterhält die Weltgesundheits­organisation (WHO) seit Jahrzehnten ein Netzwerk, innerhalb dessen Influenza­viren beobachtet und zu Forschungs­zwecken weitergegeben werden. 2007 kündigte Indonesien seine Mitwirkung in diesem System auf, obwohl indonesische Viren­proben als wesentlich für die Abwendung einer befürchteten Grippe-Pandemie galten. Dahinter stand unter anderem eine wachsende Frustration mit Un­gleichheiten innerhalb des Netzwerks, in dem Industrieländer und große Pharma­konzerne von Virenproben aus Ländern des Globalen Südens profitierten, ohne dass letztere an den Profiten angemessen beteiligt wurden. Der 2011 vereinbarte „Pandemic Influenza Preparedness Framework“ (PIP Framework), der „benefit-sharing“ als gleich­berechtigtes Element neben „virus-sharing“ etablierte, reformierte zwar die internationale Grippe­bekämpfung, verschärfte aber auch bestehende Spannungen und Konflikte zwischen verschiedenen Normen und Praktiken: der globalen Gesundheits­zusammenarbeit (die den Austausch von Erreger­proben erfordert), dem Schutz geistigen Eigen­tums (der Innovation fördern und Profite sichern soll) sowie dem Schutz genetischer Ressourcen (der Erreger als nationale Ressource betrachtet und bei ihrer Ausbeutung angemessene Profit­beteiligung fordert). Dieses Working Paper zeichnet Indonesiens Politik zur Grippe-Pandemie­vorbeugung und den Reform­prozess innerhalb der WHO nach. Es markiert außerdem die genannten Norm­komplexe sowie die Rolle technologischer Neuerungen in der Gen­sequenzierung darin als künftige empirische und theoretische Forschungs­felder.

Bibliographische Angaben

Jakob, Una (2020): Norm Conflicts in Global Health: The Case of Indonesia and Pandemic Influenza Preparedness, PRIF Working Papers .

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