The Image of the Democratic Soldier: Tensions Between the Organisation of Armed Forces and the Principles of Democracy in European Comparison

The research project was concluded in November 2010. It examined an aspect which to date has been overlooked in the work on Democratic Peace: the relationship of democratic societies with the military.

Maintaining an army creates a problem for all democracies, since the concepts of power and order of the military go against democratic principles: The internal military structure is characterised by relationships of superiority and inferiority, of command and obedience, which contradict the democratic postulate of equality and freedom; the legitimisation of the military use of force also fails to sit comfortably alongside the democratic norm of non-violent conflict resolution. The traditional solution to this dilemma binds the use of military force to defence purposes and subjects the military to civilian control mechanism. 


The post-Cold War security environment has challenged this precarious arrangement. The character of military actions has changed from national defence to covering a number of intervention types which serve tasks of global crisis management. The so-called technological revolution in military affairs has likewise worsened the problem. In sum, democratic civil-military relations need to be rethought, and have actually been redesigned. We wanted to know how the new configurations affect the conceptualisations of soldiering. Therefore, we asked what image of the "good soldier" do the various democracies put forward to represent their collective values and democratic convictions and yet which also takes into account military-specific requirements? In a second step, we examined whether the personnel who go through the socialisation processes within the military institutions subscribe to this model in their ideals of soldiering, their attitudes and professional identities.

These questions were pursued by way of a comparative research. Qualitative case studies were elaborated of altogether 12 countries across Europe. Given the importance of civilian control over military means for a functioning of democracy, the majority of studied countries formerly belonged to the socialist hemisphere in eastern, central and south-eastern Europe. A few selected West European cases complement the sample.

This project was funded from May 2006 to November 2010 by the VolkswagenStiftung (Volkswagen Endowment) as part of the initiative "Unity amidst Variety? Intellectual Foundations and Requirements for an Enlarged Europe". The final publication is available in May 2012:

Sabine Mannitz (ed.), Democratic Civil-Military Relations. Soldiering in 21st Century Europe, London (Routledge), 2012.

PRIF researchers conducted the case studies on Great Britain (Marco Fey), Switzerland (Sabine Mannitz/Rabea Haß), Austria (Berthold Meyer) and Germany (Berthold Meyer/Julika Bake).

The following case studies were conducted by external co-operation partners.

Co-operation Partners:

Czech Republic: Dr. Zdenek Kriz, Masaryk University Brno, Estonia: Dr. Leonid Karabeshkin, Euro-University Tallinn, Hungary: Dr. Erzsébet Nagyné Rózsa & Andras Racz, Hungarian Institute of International Affairs, Budapest, Lithuania: Prof. Grazina Miniotaite, Military Academy Vilnius, Poland: Dr. Maria Wagrowska, Center for International Relations, Warsaw, Romania: Dr. Marian Zulean, Bukarest University, Serbia: Dr. Miroslav Hadzic / Filip Ejdus, Center for Civil Military Relations, Belgrade, Spain:Dr. José Garcia Caneiro & Eduardo Arranz Bueso, Universidad Complutense de Madrid, Ukraine:Sergiy Gerasymchuk, Strategic and Security Studies Group Kiev.

The project provides interim research papers on the cases for download. These papers are work in progress and must not be cited without permission of the authors.

Project director:
Employees:
1
Book Review: The Military Covenant. Its Impact on Civil–Military Relations in Britain. Sarah Ingham | 2017

Fey, Marco (2017): Book Review: The Military Covenant. Its Impact on Civil–Military Relations in Britain. Sarah Ingham, in: War in History, 24:2, DOI: 10.1177/0968344516686518k.

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2
The Swiss Citizen-Soldier. A Contested Tradition | 2012

Mannitz, Sabine (2012): The Swiss Citizen-Soldier. A Contested Tradition, in: Mannitz, Sabine (ed.), Democratic Civil-Military Relations. Soldiering in 21st Century Europe, London: Routledge, 25-44, https://www.routledge.com/(...).

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3
Conceptualizations of the Democratic Soldier in 21st Century Europe. Competing Norms and Practical Tensions | 2012

Mannitz, Sabine (2012): Conceptualizations of the Democratic Soldier in 21st Century Europe. Competing Norms and Practical Tensions, in: Mannitz, Sabine (ed.), Conceptualizations of the Democratic Soldier in 21st Century Europe, London: Routledge, 3-22, https://www.routledge.com/(...).

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4
Democracy, the Armed Forces and Military Deployment: | 2011

Harald Müller/Marco Fey/Sabine Mannitz/Niklas Schörnig, Democracy, the Armed Forces and Military Deployment: The 'Second Social Contract' is on the Line, PRIF Report No. 108, Frankfurt/M., 2011.

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5
Das postheroische Unbehagen am Soldatentod | 2011

Anna Geis/Sabine Mannitz, Das postheroische Unbehagen am Soldatentod, in: polar, Nr. 10, 2011.

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6
Bundeswehr ohne Wehrpflichtige | 2010

Berthold Meyer, Bundeswehr ohne Wehrpflichtige. Was folgt daraus für die Parlamentsarmee im Einsatz?, HSFK-Report Nr. 11/2010, Frankfurt M.

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7
Innere Führung und Auslandseinsätze: Was wird aus dem Markenzeichen der Bundeswehr? | 2009

Berthold Meyer, Innere Führung und Auslandseinsätze: Was wird aus dem Markenzeichen der Bundeswehr?, HSFK-Report Nr. 2/2009, Frankfurt/M.

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8
Der Wehrbeauftragte im Transformationsprozess | 2008

Dörthe Rosenow, Der Wehrbeauftragte im Transformationsprozess. Vom Kontrolleur zum Ombudsmann, Studien der Hessischen Stiftung Friedens- und Konfliktforschung (Bd. 3), Baden-Baden (Nomos), 2008

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9
Von der Entgrenzung nationaler deutscher Interessen | 2007

Berthold Meyer, Von der Entgrenzung nationaler deutscher Interessen. Die politische Legitimation weltweiter Militäreinsätze, HSFK-Report Nr. 10/2007, Frankfurt/M.

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10
Weltbürger in Uniform oder dienstbare Kämpfer? Konsequenzen des Auftragswandels für das Soldatenbild der Bundeswehr | 2007

Sabine Mannitz, Weltbürger in Uniform oder dienstbare Kämpfer? Konsequenzen des Auftragswandels für das Soldatenbild der Bundeswehr, in: Bruno Schoch, Andreas Heinemann-Grüder, Jochen Hippler, Markus Weingardt, Reinhard Mutz (Hg.): Friedensgutachten, Münster (LIT Verlag), 2007, S. 98-109.

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11
Placed in a Modern Dilemma: Democratic Militaries in the Struggle of Role Reinvention | 2006

Sabine Mannitz, Placed in a Modern Dilemma: Democratic Militaries in the Struggle of Role Reinvention, in: Zeitschrift für Ethnologie, Jg. 131, Heft Nr. 2, 2006, S. 141-163.

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12
Sind fünfzig Jahre eine Ewigkeit? | 2005

Berthold Meyer, Sind fünfzig Jahre eine Ewigkeit? Österreichs langsamer Abschied von der „immerwährenden Neutralität“, HSFK-Report Nr. 6/2005, Frankfurt/M.

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13
Kollateralschaden Menschenwürde? | 2005

Sabine Mannitz, Kollateralschaden Menschenwürde? Wider die Bagatellisierung von Menschenrechtsverletzungen durch demokratische Sicherheitskräfte, HSFK-Standpunkte, Nr. 5/2005, Frankfurt/M.

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14
Von der Entscheidungsmündigkeit zur Entscheidungsmüdigkeit? | 2004

Berthold Meyer, Von der Entscheidungsmündigkeit zur Entscheidungsmüdigkeit? Nach zehn Jahren Parlamentsvorbehalt für Bundeswehreinsätze naht ein Beteiligungsgesetz, HSFK-Report Nr. 4/2004, Frankfurt/M.

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15
Militär, Rüstungsdynamik und Frieden | 2004

Harald Müller, Militär, Rüstungsdynamik und Frieden, in: Leviathan, Jg. 32, Nr. 1/2004, S. 46-63.

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16
Reformziel verfehlt, aber Exekutive gestärkt | 2003

Harald Müller, Reformziel verfehlt, aber Exekutive gestärkt. Zu den neuen „Verteidigungspolitischen Richtlinien“, HSFK-Standpunkte, Nr. 4/2003, Frankfurt/M.

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17
Wege und Umwege zur Professionalisierung | 2003

Florence Gauzy Krieger/Berthold Meyer, Wege und Umwege zur Professionalisierung. Ein Vergleich der Militärreformen in Frankreich und Deutschland, HSFK-Report Nr. 16/2003, Frankfurt/M.

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18
Demokratie ohne Armee? | 2000

Harald Müller, Demokratie ohne Armee? Die Forderung nach Auflösung „Stehender Heere“ und die Diskussion um die Umstrukturierung der Bundeswehr, in: Ulrich Menzel (Hg.), Vom Ewigen Frieden und vom Wohlstand der Nationen. Dieter Senghaas zum 60. Geburtstag, Frankfurt/M. (Suhrkamp Verlag), 2000, S. 102-123.

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19
Democratic Civil-Military Relations | 2012

Mannitz, Sabine (ed.), (2012): Democratic Civil-Military Relations. Soldiering in 21st Century Europe, London: Routledge, https://www.routledge.com/(...).

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20
The Ideal Type of the Democratic Soldier in Britain | 2012

Fey, Marco (2012): The Ideal Type of the Democratic Soldier in Britain, in: Mannitz, Sabine (ed.), Democratic Civil-Military Relations Soldiering in 21st Century Europe, London: Routledge, 45-64, https://www.routledge.com/(...).

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21
The Ideal British Officer | 2011

Fey, Marco (2011): The Ideal British Officer. Professional, Intellectual and Educated, in: The Wish Stream – Journal of the Royal Military Academy Sandhurst, Year of 2010, 4-5.

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22
Redefining Soldierly Role Models in Germany | 2011

Sabine Mannitz, Redefining Soldierly Role Models in Germany, in: Armed Forces & Society, Ausgabe 37, Nummer 4, 2011.

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23
Bundeswehr als Freund und Helfer in aller Welt? | 2007

Sabine Mannitz, Bundeswehr als Freund und Helfer in aller Welt? Das Soldatenbild der Bundeswehr auf dem Prüfstand der Transformation, HSFK-Standpunkte, Nr. 3/2007, Frankfurt/M.

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24
Die Dauerkontroverse um die Wehrpflicht – ein Beispiel für Konfliktverwaltung | 2005

Berthold Meyer, Die Dauerkontroverse um die Wehrpflicht – ein Beispiel für Konfliktverwaltung, HSFK-Report Nr. 11/2005, Frankfurt/M.

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25
Vision Europa – Sicherheitspolitik in den Zeiten der Globalisierung | 2005

Harald Müller, Vision Europa – Sicherheitspolitik in den Zeiten der Globalisierung, in: Sicherheit und Stabilität 3 (1) 2005: 23-33

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26
Unter Ächzen und Stöhnen | 2005

Jürgen Groß, Berthold Meyer, Unter Ächzen und Stöhnen: Die Bundeswehr im Einsatz, in: Ulrich Ratsch, Reinhard Mutz, Bruno Schoch, Corinna Hauswedell, Christoph Weller (Hg.), Friedensgutachten, Münster (LIT Verlag), 2005, S. 210-218.

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27
Meinungsentwicklung zu Bundeswehr und Sicherheitspolitik | 2004

Berthold Meyer, Meinungsentwicklung zu Bundeswehr und Sicherheitspolitik, in: Albert Fuchs und Gert Sommer (Hg.), Krieg und Frieden. Handbuch der Konflikt- und Friedenspsychologie, Weinheim (Beltz), 2004

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28
Militär und Gesellschaft aus der Sicht der Friedens- und Konfliktforschung | 2003

Berthold Meyer, Militär und Gesellschaft aus der Sicht der Friedens- und Konfliktforschung, in: Hans W. Odenthal / Dieter E. Bangert (Hg.), Demokratische Kontrolle von Streitkräften, Bonn (Bundesakademie für Sicherheitspolitik) 2003.

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29
Wehrpflicht am Ende? | 2000

Berthold Meyer, Wehrpflicht am Ende? Freie Berufswahl und freiwillige Dienste als Alternative, HSFK-Standpunkte, Nr. 2/2000, Frankfurt/M.

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Donors

VolkswagenStiftung
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www.volkswagenstiftung.de/en